Blumen, im Hintergrund die Harnes-Halde, Nordfrankreich. Copyright: CRTC Hauts-de-France - Sébastien JarryNordfrankreich, Harnes, die Harnes-Halde
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Die 3 Zonen während des Ersten Weltkriegs: die Front, die besetzte Zone, die unbesetzte Zone

Ende 1914, als sich die Front stabilisiert hatte, wurde den Kontrahenten des Großen Krieges bewusst, dass der Konflikt noch lange dauern würde. Drei Zonen markierten daraufhin das Gebiet: die Kriegszone, die besetzte Zone und die unbesetzte Zone.

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©Nordfrankreich _ Beaumont-Hamel _ tranchées |CRTC Hauts-de-France - Guillaume Crochez

01. die Kriegsfront

Während der vier langen Jahre des Konflikts erstreckte sich das Kriegsgebiet, auch Kriegsfront genannt, von der belgischen Küste bis zur Schweiz und stellte eine 700 km lange Grabenlinie dar. Bis März 1918 war das Kriegsgebiet weitgehend stabil, doch je nach Offensive kam es zu Schwankungen. Die Artillerie hatte die Aufgabe, eine Fläche von etwa 15 km auf beiden Seiten des Niemandslandes zu verteidigen. Die Zivilbevölkerung wurde von Beginn des Konflikts an aus diesem Gebiet vertrieben. Noch heute zeugen Minenlöchern und Schützengrabenresten von der Gewalt der Kämpfe auf den Schlachtfeldern, wie zum Beispiel der Lochnagar-Krater in La Boisselle, dem einzigen noch zugänglichen Minenloch der Westfront.

Das Neufundländer-Memorial in Beaumont-Hamel enthüllt ebenfalls viele der Spuren, die dieser Konflikt hinterlassen hat. Ruinen, Überreste von Schützengräben, Granatenlöcher; alles hier erinnert an die Härte der Kämpfe, denen sich Tausende von Männern stellen mussten. Vom Karibuhügel über den Gefahrenbaum bis hin zu den Friedhöfen und der Gedenkstätte werden Sie von den Emotionen, die dieser Park auslöst, überwältigt sein.

02. Das besetzte Zone

Von Beginn des Konflikts an waren die Deutschen der französischen Zeit zwei Stunden voraus und stützten ihre Herrschaft auf die Angst der Zivilisten, wobei das Ziel darin bestand, die Agrar- und Nahrungsmittelproduktion, Rohstoffe, Vieh und Fertigwaren zu ihren Gunsten zu requirieren. Ab Oktober 1914 besetzten und kontrollierten sie die Bergbau-, Stahl- und Textilregion Nord, die neben Paris die größte Industrieregion des Landes war. Die Region wurde daraufhin zur besetzten Zone. Die meisten der modernsten Maschinen wurden nach Deutschland verlegt und die verbleibenden Maschinen wurden auf „Requisitionsrecht“ eingesetzt. Auf dem Land wurden auch Pferde beschlagtnahmt, entweder für den Transport hinter die Front oder um die Soldaten zu ernähren. Ebenso wird der Großteil der Lebensmittelproduktion von den deutschen Streitkräften konfisziert. Durch die Zwangsarbeit vieler Männer und Frauen aller Altersgruppen verursachten die Deutschen ernsthafte Produktionsprobleme, Hungersnöte und Mangelerscheinungen in den betroffenen Regionen. Außerdem deportierten sie ab 1916 viele französische und belgische Zivilisten und schickten sie zur Arbeit in entlegene Regionen wie die Ardennen.

Eine Wanderung zu den Zwillingshalden von Loos-en-Gohelle lässt Sie in den Reichtum des Bergbaus in der Region während des 20. Jahrhunderts eintauchen. Von diesem symbolträchtigen Ort in der Region Hauts-de-France haben Sie einen atemberaubenden Blick auf die Ebene, ein außergewöhnliches Panorama, das in 150 m Höhe zugänglich ist. Ziehen Sie also Ihre Schuhe an und klettern Sie hinauf!

03. Die unbesetzte Zone

Zivilisten, die fliehen mussten oder evakuiert wurden, wurden in sichere Gebiete gebracht. Dies wurde als unbesetzte Zone bezeichnet. Die unbesetzte Zone wurde nach und nach für die Aufnahme von Zivilisten, aber auch von französischen und britischen Soldaten organisiert. Hier werden die Truppen versorgt, insbesondere durch den Aufbau einer groß angelegten Viehzucht, wie es rund um das britische Lager Etaples der Fall war, das ab 1915 in ein Krankenhaus-, Ausbildungs- und Lagerlager umgewandelt wurde. Früher als größter Krankenhauskomplex der britischen Armee bekannt, ist das Lager Etaples heute der größte Friedhof des Commonwealth in Frankreich, auf dem nicht weniger als 12.000 Männer begraben sind. Dieser Friedhof ist eine wahre Oase des Friedens in einer grünen Umgebung und wird Sie in die Geschichte des Großen Krieges eintauchen lassen. Ein Besuch, der sich lohnt!

Dieser Artikel wurde an Website  Chemins de mémoire Nord Pas-de-Calais angelehnt.

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